Ökologie (aus dem Griechischen: οἶκος, "Haus" oder "Umwelt" ist ein Zweig der Biologie, der die Wechselwirkungen zwischen Organismen und ihrer biophysikalischen Umwelt unterucht und sowohl biotische als auch abiotische Komponenten umfasst. Interessante Themen sind die biologische Vielfalt, Verbreitung, Biomasse und Populationen von Organismen sowie die Zusammenarbeit und der Wettbewerb innerhalb und zwischen den Arten.

Ökosysteme sind dynamisch interagierende Systeme von Organismen, den Gemeinschaften, aus denen sie bestehen, und den nicht lebenden Komponenten ihrer Umwelt. Ökosystemprozesse wie Primärproduktion, Pedogenese, Nährstoffkreislauf und Nischenbau regulieren den Energie- und Materiefluss durch die Umwelt. Diese Prozesse werden von Organismen mit spezifischen lebensgeschichtlichen Merkmalen aufrechterhalten.

Ökologie ist nicht gleichbedeutend mit Umweltschutz, Naturgeschichte oder Umweltwissenschaften. Es überschneidet sich mit den eng verwandten Wissenschaften der Evolutionsbiologie, Genetik und Ethologie. Ein wichtiger Schwerpunkt für Ökologen ist es, das Verständnis dafür zu verbessern, wie sich die biologische Vielfalt auf die ökologische Funktion auswirkt.


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