Haplocheirus

Haplocheirus
Der Holotyp von Haplocheirus

Der Holotyp von Haplocheirus

Zeitraum
Oxfordium (Oberjura)
161,2 bis 158,7 Mio. Jahre
Fundorte
  • Xinjiang (China)
Systematik
Echsenbeckensaurier (Saurischia)
Theropoden (Theropoda)
Coelurosauria
Maniraptora
Alvarezsauroidea
Haplocheirus
Wissenschaftlicher Name
Haplocheirus
Choiniere et al., 2010

Haplocheirus (Gr.: haplocheir = einfache Hand) war ein kleiner Dinosaurier aus dem Oberjura. Ein sehr gut, dreidimensional erhaltenes Fossil wurde in der Shishugou-Formation im Junggar-Becken in Xinjiang (China) gefunden. Haplocheirus wird in die Verwandtschaft der Alvarezsauridae gestellt. Einzige Art ist Haplocheirus sollers. Sie lebte vor 161,2 bis 158,7 Millionen Jahren. Das Art-Epitheton soller (Latein: = talentiert) wurde wegen der noch vorhandenen Greiffähigkeit der Vorderhand vergeben.

Merkmale

Haplocheirus war etwa 1,90 bis 2,30 Meter lang, die genaue Größe ist unbekannt, da das Ende des Schwanzes fehlt. Sein graziler, niedriger Schädel ist 14 cm lang. Von allen Alvarezsauriden, von denen fast vollständige Skelette vorliegen, ist er die größte Gattung.

Auf dem Maxillare sind 30 Zähne vorhanden, mehr als bei allen anderen Alvarezsauriden. Die Zähne sind nicht konisch, wie bei anderen Alvarezsauriden, sondern nach hinten gebogen und leicht gesägt. Die Zähne nehmen in ihrer Größe von vorne nach hinten ab. Das gilt auch für die Zähne auf dem Dentale, die vorne einige große ungesägte Zähne trägt. Wahrscheinlich ernährte sich Haplocheirus noch vom Fleisch größerer Tiere, während die späteren Alvarezsauridae Insektenfresser waren.

Im Unterschied zu entwickelten Alvarezsauriden, deren dritter und vierter Finger der Vorderhand stark reduziert waren und deren vergrößerte Kralle des zweiten Fingers zu einer Grabklaue umgewandelt war, konnte Haplocheirus mit seiner Hand noch greifen. Allerdings zeigt die Hand von Haplocheirus schon die spätere Entwicklung, der zweite Finger war verdickt, die beiden anderen dünn, der dritte sehr stark verlängert.

Systematik

Haplocheirus ist ein naher Verwandter der Alvarezsauridae, kleiner vogelähnlicher Dinosaurier, deren systematische Stellung bisher sehr unsicher war. Sein Fund erweitert den stratigraphischen Nachweis der Gruppe um 63 Millionen Jahre in die Vergangenheit und zeigt, dass die Alvarezsauridae keine Vögel waren, wie kurz nach ihrer Entdeckung oft angenommen, sondern dass sich die vogelähnlichen Merkmale mehrmals innerhalb der Maniraptora entwickelt haben.

Die systematische Position zeigt folgendes Kladogramm:

 Maniraptora 


 Ornitholestes


     

 Compsognathidae


     
 Alvarezsauroidea 


 Haplocheirus


     

 Alvarezsauridae




     

 Therizinosauroidea


     

 Oviraptorosauria


 Paraves 

 Avialae (Vögel im weiteren Sinn )


     

 Troodontidae


     

 Dromaeosauridae







Literatur

  • Choiniere, J. N.; Xu, X.; Clark, J. M.; Forster, C. A.; Guo, Y.; and Han, F. (2010): A basal alvarezsauroid theropod from the Early Late Jurassic of Xinjiang, China. Science 327 (5965): 571-574. doi:10.1126/science.1182143

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