Dimorphodon

Dimorphodon
Lebensbild von Dimorphodon macronyx

Lebensbild von Dimorphodon macronyx

Zeitraum
Unterjura
199,6 bis 175,6 Mio. Jahre
Fundorte
  • England
Systematik
Archosaurier (Archosauria)
Ornithodira
Flugsaurier (Pterosauria)
Dimorphodontidae
Dimorphodon
Wissenschaftlicher Name
Dimorphodon
Owen, 1859

Dimorphodon war eine Gattung mittelgroßer Flugsaurier aus dem Unterjura von Europa. Dimorphodon bedeutet „zwei Arten von Zähnen“ (griechisch di – zwei, morphe – „Form“, odon – „Zahn“). Auf jeweils vier bis fünf größeren Zähnen im Vorderteil von Ober- und Unterkiefer folgen viele kleine Zähne. Bei den klassischen Reptilien sind unterschiedliche Zahntypen eine Ausnahme, die Regel ist eine homodonte Bezahnung.

Die versteinerten Fossilien von Dimorphodon macronyx, der Typusart, wurden in England von Mary Anning (1799–1847) bei Lyme Regis in Dorset gefunden und ursprünglich der Gattung Pterodactylus zugeordnet. Diese Region gehört heute als Jurassic Coast zum UNESCO-Welterbe. Die meisten Fossilien von Dimorphodon liegen heute im Natural History Museum in London.

Merkmale

Skelettrekonstruktion aus „Dragons of the Air“ (1901) von Harry Govier Seeley

Dimorphodon war ungefähr 1 Meter lang, und hatte eine Flügelspannweite von 1,2 Meter. Wie alle frühen Flugsaurier hatte er einen langen Schwanz. Sein Kopf war mit einer Länge von 20 Zentimeter relativ groß, hoch und ähnelt dem eines Papageitauchers. Zähne und Kiefer deuten darauf hin dass er, wie die meisten Flugsaurier, ein Fischfresser war, der aber auch Insekten, Echsen, Würmer und andere Kleinlebewesen gefressen haben könnte. Dimorphodon lebte ungefähr vor 200 bis 175 Millionen Jahren.

Arten

  • Dimorphodon macronyx
  • Dimorphodon weintraubi

Literatur

  • Peter Wellnhofer: The illustrated encyclopedia of pterosaurs. Crescent Books, New York 1991. ISBN 0-517-03701-7.

Weblinks

 Commons: Dimorphodon – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

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