Mario Capecchi

Mario Capecchi

Mario Renato Capecchi (* 6. Oktober 1937 in Verona) ist ein amerikanischer Genetiker italienischer Herkunft und Träger des Nobelpreises für Physiologie oder Medizin im Jahre 2007. Er wurde zusammen mit Martin Evans und Oliver Smithies für die Forschung an der Knockout-Maus ausgezeichnet.

Kindheit und Jugend

Mario Capecchis Mutter, Lucy Ramberg, war Poetin, die ihre Gedichte in deutsch veröffentlichte. Sein Vater, Luciano Capecchi, war Offizier der Italienische Luftwaffe. Die Eltern waren nicht verheiratet. Seine Großmutter, Lucy Dodd, war eine Amerikanerin aus Oregon, die in Florenz als Malerin lebte und den Deutschen Archäologen Walter Ramberg heiratete, der im Ersten Weltkrieg fiel. Die Mutter hatte an der Sorbonne in Paris Literatur studiert. Später schloss sie sich einer Gruppe von Dichtern an, die offen in Opposition zum Faschismus und Nazismus standen. 1937 kam seine Mutter nach Tirol und lebte in dem Ort Wolfsgruben in der Nähe von Bozen. Als Mario im Frühling 1941 dreieinhalb Jahre zählte, wurde seine Mutter von deutschen Beamten verhaftet. Mario nahm an, dass sie nach Dachau ins KZ kam, was aber durch neuere Untersuchungen nicht bestätigt werden konnte.

Er lebte zuerst in einer Tiroler Bauernfamilie. Als dort sein Pflegegeld nicht ausreichte, lebte er teilweise als Straßenjunge in Gangs und wurde am 18. Juli 1942 von seinem Vater nach Reggio nell’Emilia abgemeldet, 160 km südlich von Bozen. Er war zeitweise in einem Waisenhaus und zuletzt in einem Hospital in Reggio nell’Emilia mit Typhus und Unterernährung. Im Frühjahr 1945 kam die Mutter frei und suchte den Jungen, den sie genau an seinem 9. Geburtstag 1946 fand. Mario trat kurz darauf mit seiner Mutter die Schiffsreise nach den USA an, die der dort lebende Onkel organisiert und bezahlt hatte. Von da an lebte er bei Onkel und Tante, Edward und Sarah Ramberg, beide Quäker, die einer Quäkerkommune in Pennsylvania angehörten. Sein Onkel war Physiker für Quantenmechanik und entwickelte maßgeblich die Fernsehröhren mit. Sofort nach seiner Ankunft in der Quäkergemeinde, wurde er in die 3. Klasse einer Schule aufgenommen, obwohl er kein Englisch konnte. Von den Verwandten bekam er jede Möglichkeit, seinen Geist und seine Seele weiterzuentwickeln. Später besuchte er die George School, eine Oberschule in Philadelphia. Er trieb viel Sport, besonders Fußball, Baseball und Ringen.[1]

Wissenschaftliche Karriere

Nach dem Abschluss der Schule studierte er am Antioch College in Ohio und erhielt 1961 einen Bachelor-Abschluss (B.S.) in Chemie und Physik. Anschließend ging er an die Harvard University und promovierte 1967 in Biophysik unter Betreuung durch James D. Watson, dem Entdecker der Doppelhelix-Struktur der Desoxyribonukleinsäure und Nobelpreisträger von 1962. Bis 1969 war er dann Junior Fellow der Society of Fellows der Harvard Universität. Im selben Jahr wurde er Assistenzprofessor an der Abteilung für Biochemie der Medizinischen Fakultät der Universität. 1971 wurde er zum außerordentlichen Professor ernannt. Zwei Jahre später ging er an die University of Utah.

Zusammen mit Martin Evans und Oliver Smithies erhielt er 2007 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für die Forschung an der Knockout-Maus.

Veröffentlichungen (Auswahl)

  • Molecular genetics of early Drosophila and mouse development, veröffentlicht in 1989, Cold Spring Harbor Laboratory Press, ISBN 0-87969-339-8,[2]
  • The role of FGF4 and FGF8 in posterior development of the mouse embryo, mit Anne M. Boulet; Developmental biology, San Diego Academic Press, 2008
  • Evolution of the mammary gland from the innate immune system mit Claudia Vorbach und Josef M Penninger, BioEssays

Auszeichnungen (Auswahl)

  • Eli Lilly Award in Biological Chemistry, 1969
  • Gairdner Foundation International Award, 1993
  • Alfred P. Sloan, Jr. Prize, 1994
  • Kyoto-Preis in Basic Sciences, 1996
  • Albert Lasker Award for Basic Medical Research, 2001
  • National Medal of Science, 2001
  • Wolf-Preis in Medizin, 2002/2003
  • Massry-Preis 2002/2003 (gemeinsam mit Oliver Smithies)
  • March of Dimes Prize in Developmental Biology, 2005
  • Nobelpreis für Physiologie oder Medizin, 2007

Weblinks

 Commons: Mario Capecchi – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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Quellen

  1. www.chembiochem.org ; 2008 Wiley-VCH Verlag GmbH&Co.KGaA, Weinheim; ChemBioChem 2008, 9, 1530–1543
  2. http://openlibrary.org/b/OL1901041M/Molecular-genetics-of-early-Drosophila-and-mouse-development

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