Einbalsamierung

Einbalsamierung ist ein Begriff aus dem Bestattungswesen.

Bedeutung und Herkunft des Begriffes

Unter "Einbalsamierung" im engeren Sinn versteht man heute eine vom Menschen künstlich durch besondere Verfahren herbeigeführte übergangsweise Leichenkonservierung, ohne dass die dauerhafte Erhaltung des toten Körpers dabei von vornherein das Ziel ist. Im Unterschied dazu verweist "Mumifizierung" auf eine Leichenkonservierung, die zwar ebenfalls künstlich durch besondere Verfahren herbeigeführt wurde, aber von vornherein auf möglichste Langfristigkeit ausgelegt ist.

Die Herkunft des Begriffs "Einbalsamierung" scheint sich von der alten Praxis abzuleiten, die Körper verstorbener Menschen oder Tiere mit Gemischen aus Harzen und ätherischen Ölen (Balsame) zu behandeln. Die Verwendung von Balsam für Leichen war im Altertum im Orient weit verbreitet; unter anderem wird die Salbung Verstorbener auch im Neuen Testament im Zusammenhang mit der Grablegung Jesu Christi erwähnt. Dies geschah aus ähnlichen Gründen, aus denen heutige Bestatter eine hygienische Totenversorgung durchführen; die Übergänge zur Thanatopraxie im engeren Sinne sind fließend.

Einbalsamierung als Synonym für künstliche Leichenkonservierung

Im Deutschen werden die Begriffe "Einbalsamierung", "Mumifizierung" und "Mumifikation" besonders im Journalismus und in der Umgangssprache fälschlicherweise oft synonym gebraucht, mitunter sogar als Ausdruck für jegliche Art von künstlich herbeigeführter Leichenkonservierung. Obwohl sie thematisch eng miteinander verwandt sind, kann eine derartige Gleichsetzung der Begriffe aufgrund der Unterschiedlichkeit der jeweils zugrunde liegenden Verfahren nicht vorgenommen werden. Der laienhafte Sprachgebrauch kann daher leicht zu Missverständnissen in der Frage führen, welche Konservierungsmethode(n) im Einzelfall tatsächlich bei einem Leichnam angewandt wurde(n).

Einbalsamierung als Synonym für 'Modern Embalming'

Modern Embalming ist eine Technik zur übergangsweisen Leichenkonservierung, die auf der Verwendung formaldehydhaltiger desinfizierender Lösungen beruht und deren Anwendung zur Thanatopraxie gerechnet wird. Sie findet hauptsächlich dort Verwendung, wo vor der endgültigen Bestattung eine offene Aufbahrung der Verstorbenen üblich ist, wie etwa in den USA, Großbritannien, Russland oder auch Armenien. Bei der Überführung von Verstorbenen ins Ausland kommt das Verfahren ebenfalls häufig zum Einsatz. Beim Modern Embalming wird die Haltbarkeit des Leichnams verlängert, indem das Blut mittels Pumpen durch einen verwesungshemmenden Wirkstoff ersetzt wird. Eine langfristige Konservierung auch nach der Beisetzung, wie etwa bei der Mumifizierung im Alten Ägypten, wird nicht angestrebt. Die endgültige Bestattung erfolgt entweder durch Begräbnis oder Kremation.

Einbalsamierung als Vorstufe der Mumifizierung

Um die langfristige Erhaltung eines toten Körpers erreichen zu können, muss zunächst der nach dem Tod einsetzende Zerfall des Leichnams verzögert oder verhindert werden, namentlich durch Behandlung des Körpers mit fäulniswidrigen Substanzen. Erst wenn dies erreicht ist, kann durch zusätzliche Maßnahmen eine weiter reichende Haltbarkeit des Leichnams herbeigeführt werden. Eine zu diesem Zweck durchgeführte "Einbalsamierung" oder "Balsamierung" stellt somit einen Teil des Mumifizierungsvorganges dar. Die Kunst der künstlich durch besondere Verfahren herbeigeführten langfristigen Leichenkonservierung wurde schon im Altertum von den Assyrern, Persern und Ägyptern praktiziert; ihre Verfahren sind nicht in allen Einzelheiten bekannt. Nach Diodors ungenauer Beschreibung wurden die Körperhöhlen entleert und mit aromatischen Substanzen (wie Asphalt) gefüllt und darauf die ganzen Leichen einige Monate in Lösungen von Nitron und Natron gelegt.

Einbalsamierung als anatomische Fixierung

In der Biologie und Medizin, speziell der Pathologie, wird die künstliche Haltbarmachung histologischer oder anatomischer Präparate durch Methoden der Einbalsamierung auch als "Fixierung" bezeichnet. Sie wird in einer langwierigen Präparation mit Ethanol, Formaldehyd, Glyzerin und verschiedenen anderen chemischen Zusätzen vorgenommen, im Einzelfall sind die verwendeten Fixierungsmittel abhängig von der weiteren Verwendung des Präparats.

Literatur

  • J.N. Gannal: Histoire des embaumements (2. Aufl.), Paris 1841.
  • J.N. Gannal: Lettre aux médecins sur la question des embaumements. Paris 1845.
  • August Mau: Einbalsamierung. In: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft (RE). Band V,2, Stuttgart 1905, Sp. 2113–2114.
  • A. Faller: Die Entwicklung der makroskopisch-anatomischen Präparierkunst von Galen bis zur Neuzeit. Acta Anatomica Supplementum VII, Basel 1948.
  • M. Racek: Die nicht zu Erde wurden - Kulturgeschichte der konservierenden Bestattungen. Böhlau, 1985.
  • M. Racek: Mumia viva - Kulturgeschichte der Human und Animalpräparation. ADEVA, 1990.

Weblinks

 Commons: Embalming – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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Einzelnachweise

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