Diictodon

Diictodon
Diictodon, Modell in Lebensgröße im Staatlichen Museum für Naturkunde Karlsruhe.

Diictodon, Modell in Lebensgröße im Staatlichen Museum für Naturkunde Karlsruhe.

Zeitraum
Oberperm
258 bis 251 Mio. Jahre
Fundorte
  • Südafrika
  • Tansania
  • China
Systematik
Synapsida
Therapsida
Anomodontia
Dicynodontia
Diictodontidae
Diictodon
Wissenschaftlicher Name
Diictodon
Owen, 1876

Diictodon war ein herbivores Landwirbeltier, das den Synapsiden angehörte. Es lebte im Oberperm und fiel dem Massenaussterben an der Perm-Trias-Grenze zum Opfer. Fossilien wurden in China und Südafrika gefunden, darunter waren auch Exemplare am Grund von spiralförmigen Erdbauten.

Merkmale

Diictodon wurde etwa 45 Zentimeter lang, davon nahm der Schädel neun Zentimeter ein. Es war, bis auf zwei Stoßzähne bei den Männchen, zahnlos. Die Intertemporalregion zwischen den beiden synapsiden Schädelfenstern war schmal und ermöglichten eine gut entwickelte Kiefermuskulatur. Längsrillen auf der Prämaxillare und dem Dentale sprechen für einen Hornschnabel auf den Kieferspitzen. Der Schädel zeigt keine Anpassungen an eine grabende Lebensweise, wohl aber die krallenbesetzten, breiten Vorderfüße und das übrige Postcranialskelett. Der Rumpf war walzenförmig, die Gliedmaßen kurz und dick, der Schwanz sehr kurz.

Lebensweise

Diictodon lebte in selbstgegrabenen Erdbauten, die spiralförmig etwa einen halben Meter in die Tiefe reichten und am Ende eine vergrößerte Kammer aufwiesen. Wahrscheinlich nutzte er seine Vorderfüße zum Graben und die Hinterbeine, um den gelockerten Bodengrund wegzustoßen. Möglicherweise nutzte Diictodon auch Erdbauten, die von anderen Tieren angelegt wurden. Er ernährte sich von Wurzeln und Knollen.

Quellen

  • Thomas S. Kemp: The Origin & Evolution of Mammals. Seite 48, Oxford University Press, Oxford 2005. ISBN 0198507615.
  • Corwin Sullivan, Robert R. Reisz and Roger M. H. Smith, The Permian mammal-like herbivore Diictodon, the oldest known example of sexually dimorphic armament, Proc. R. Soc. Lond. B 2003 270, 173-178, doi: 10.1098/rspb.2002.2189 online PDF

Weblinks

 Commons: Diictodon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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