Ammosaurus

Ammosaurus
Fußskelett von Ammosaurus (Zeichnung von Marsh 1989).

Fußskelett von Ammosaurus (Zeichnung von Marsh 1989).

Zeitraum
Unterjura bis (Pliensbachium oder Toarcium)
189,6 bis 175,6 Mio. Jahre
Fundorte
  • Portland-Formation, Connecticut
Systematik
Echsenbeckensaurier (Saurischia)
Sauropodomorpha
Anchisauria
Anchisauridae
Ammosaurus
Wissenschaftlicher Name
Ammosaurus
Marsh, 1891
Art
  • Ammosaurus major

Ammosaurus ist eine basale (ursprüngliche) Gattung der sauropodomorphen Dinosaurier. Sie lebte im Unterjura Nordamerikas und ist von vier unvollständigen, schädellosen Skeletten bekannt, die in Connecticut aus den Schichten der Portland-Formation geborgen wurden. Weiteres, möglicherweise zu dieser Gattung gehörendes Material stammt aus Nova Scotia und Arizona, obwohl das Arizona-Material auch zu Massospondylus gehören könnte.[1] Verschiedene aktuelle Studien kommen zu dem Ergebnis, dass Ammosaurus identisch mit Anchisaurus ist; der Name Ammosaurus wäre in diesem Fall ungültig.[2][3]

Die einzige gültige Art ist Ammosaurus major. Der Name Ammosaurus bedeutet so viel wie „Sandechse“ (gr. ammos – „Sand“, sauros – „Echse“).

Merkmale

Ammosaurus war ein kleiner Vertreter der Sauropodomorpha; so lässt das Holotyp-Skelett auf ein Tier schließen, das zwischen 1,8 und 2,4 Meter lang gewesen war[4]. Galton und Upchurch (2004) geben drei Merkmale an, welche Ammosaurus von Anchisaurus abgrenzen sollen.[1] Yates (2010) kommt jedoch zu dem Ergebnis, dass zwei Merkmale an den Beckenknochen Artefakte schlechter Erhaltung gewesen sein könnten und damit nicht für die Systematik verwendbar sind, während das dritte Merkmal, die verhältnismäßig kleine Halluxkralle von Anchisaurus, zu geringfügig für eine Trennung beider Gattungen ist. Folglich beschreibt Yates Ammosaurus als ein Synonym von Anchisaurus.[3]

Systematik

Zusammen mit Anchisaurus bildet Ammosaurus die Familie Anchisauridae.[5] Diese Formen zählen zu den klassischen Prosauropoden, eine Gruppe, die heute jedoch als ungültig (da paraphyletisch) betrachtet und kaum noch verwendet wird.[6]

Forschungsgeschichte

Das erste gefundene Skelett (Holotyp, Exemplarnummer YPM 208) wurde 1884 von dem berühmten Paläontologen Othniel Charles Marsh im Tal des Connecticut River in der Nähe von Manchester ausgegraben. Obwohl dieses Skelett scheinbar vollständig erhalten war, barg Marsh lediglich den hinteren Abschnitt des Skeletts, bestehend aus drei präsakralen Wirbeln, dem Sacrum (Kreuzbein), dem Becken sowie beiden Hinterbeinen. Anfangs beschrieb Marsh diesen Fund als neue Art von Anchisaurus (Marsh 1889);[7] zwei Jahre später stellte er die neue Gattung Ammosaurus auf[8].[4]

Marsh schrieb Ammosaurus den Coelurosauria zu, einer Gruppe innerhalb der Theropoden. Friedrich von Huene (1914) stellte eine neue Familie auf, die Ammosauridae, die er für die primitivste Gruppe der Coelurosaurier hielt. Erst eine Neuuntersuchung der Gattung durch Galton (1971) konnte zeigen, dass Ammosaurus kein Theropode war, sondern vielmehr ein Prosauropode. Er ordnete diese Gattung zuerst innerhalb der Anchisauridae ein; in einer späteren Veröffentlichung (Galton, 1990) schrieb er sie jedoch der Plateosauridae zu.[9][4]

Marsh beschrieb eine zweite Art, Ammosaurus solus, auf Basis von Becken- und Fußknochen, die im gleichen Steinbruch gefunden wurden, aus dem das Holotyp-Exemplar stammt. Heute gilt diese Art jedoch als identisch mit Ammosaurus major.[4]

Einzelnachweise

  1. 1,0 1,1  Peter Galton, Paul Upchurch: Prosauropoda. In: Weishampel, Dodson, Osmólska (Hrsg.): The Dinosauria. 2. Auflage. University of California Press, 2004, ISBN 0-520-24209-2.
  2. Paul Sereno: Anchisauridae. In: Taxon Search. Abgerufen am 12. Oktober 2011.
  3. 3,0 3,1 Yates, Adam M. (2010): A revision of the problematic sauropodomorph dinosaurs from Manchester, Connecticut and the status of Anchisaurus Marsh". Palaeontology, Band 53, Teil 4, Seiten 739–752.
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3  Donald F. Glut: Dinosaurs: The Encyclopedia. McFarland & Co, Jefferson, North Carolina 1997, ISBN 0-89950-917-7.
  5.  O. C. Marsh: Names of extinct reptiles. In: American Journal of Science. 29, Nr. 169, 1885.
  6.  Adam M. Yates, Matthew F. Bonnan, Johann Neveling, Anusuya Chinsamy, Marc G. Blackbeard: A new transitional sauropodomorph dinosaur from the Early Jurassic of South Africa and the evolution of sauropod feeding and quadrupedalism. In: Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. 277, Nr. 1682, 7. Februar 2010, S. 787–794, doi:10.1098/rspb.2009.1440 (PDF).
  7. Marsh, O.C. (1889). Notice of new American dinosaurs. American Journal of Science 3 (37): 331–336.
  8. Marsh, O.C. (1891). Notice of new vertebrate fossils. American Journal of Science 3 (42): 265–269.
  9. Galton, P.M. (1971). The prosauropod dinosaur Ammosaurus, the crocodile Postosuchus, and their bearing on the age of the Navajo Sandstone of Northeastern Arizona. Journal of Palaeontology 45: Seiten 781–795.

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