Marvin Minsky

Marvin Minsky 2008
Mit einem Konfokalmikroskop gemessenes 3D-Oberflächenprofil einer 1-Euro-Münze (Ausschnitt).

Marvin Lee Minsky (* 9. August 1927 in New York) ist ein amerikanischer Forscher auf dem Gebiet der künstlichen Intelligenz. Gemeinsam mit John McCarthy, Nathaniel Rochester und Claude Shannon begründete er 1956 auf der Dartmouth Conference den Begriff der künstlichen Intelligenz. Später sind er und Seymour Papert auch Begründer des Labors für Künstliche Intelligenz am Massachusetts Institute of Technology.

Er hat zahlreiche Texte zu diesem Fachgebiet sowie über verwandte Themen der Philosophie veröffentlicht und machte auch einige Erfindungen. Er gilt als Erfinder des später im Konfokalmikroskop realisierten Messprinzips (1957). Weitere Erfindungen sind mechanische Hände und andere Teile für Roboter, der Muse-Synthesizer für musikalische Variationen gemeinsam mit Edward Fredkin und die erste Logo-Schildkröte gemeinsam mit Seymour Papert. 1951 baute er mit Dean Edmonds SNARC (Stochastic Neural Analog Reinforcement Calculator), einen neuronalen Netzcomputer, der das Verhalten einer Maus in einem Labyrinth simulierte.

Biografie

Marvin Minsky besuchte die Fieldston School und die Bronx High School of Science in New York. Später studierte er an der Phillips Academy in Andover, Massachusetts. Er leistete 1944–45 seinen Wehrdienst in der US-Navy. In Harvard erwarb er 1950 einen Bachelor in Mathematik und promovierte 1954 in Princeton bei Albert William Tucker (Theory of Neural-Analog Reinforcement Systems and Its Application to the Brain Model Problem).

Mitglied des MIT ist er seit 1958 – dort forscht und lehrt er noch heute. 1959 gründete er dort mit John McCarthy, dem Lisp-Erfinder, eine AI-Arbeitsgruppe. Die Gruppe, der in den 1960er Jahren auch viele Hacker (wie Richard Stallman) angehörten, war ab 1963 dem MAC-Projekt (für Project Mathematics and Computation, später auch für Multiple Access Computer) zugeordnet, das erst unter Leitung von Robert Fano (bis 1968) und dann von J. C. R. Licklider (bis 1971) stand. In den 1960er Jahren wurde auch viel an Modellen neuronaler Netzwerke, Perceptrons, geforscht (so der Titel eines Buches von Minsky und Papert). Die Entdeckung einiger fundamentaler Mängel solcher einfachen neuronalen Netzwerke durch Minsky und Papert führte Ende der 1960er Jahre dazu, dass die Forschung auf diesem Gebiet ganz zum Erliegen kam und erst in den 1980er Jahren neu belebt wurde. Neben AI-Forschung (zum Beispiel in den Bereichen visueller Wahrnehmung, Robotik, Sprache) wurde auch ein Time-Sharing-Computersystem entwickelt. Erst das ITS in der AI-Gruppe, später wurde an einem Multics genannten Nachfolger des CTSS-Systems gearbeitet. 1970 trennte sich die AI-Gruppe ab und es entstand das AI Lab am MIT, unter Leitung von Minsky, der viele Wissenschaftler vom MAC-Projekt mitnahm, das im Computer Science Lab des MIT aufging. Das AI Lab wurde schon Ende der 1960er Jahre zu einem Mekka der AI-Forschung. 1972 gab Minsky die Leitung des AI Lab an Patrick Winston ab. Minsky war in den 1980er Jahren auch Mitglied des Media Lab des MIT. Er ist dort heute Toshiba Professor of Media Arts and Sciences sowie Professor für Elektrotechnik und Informatik (Computer Science).

Im Laufe seines Forscherlebens vielfach ausgezeichnet, ist Minsky Mitglied der amerikanischen National Academy of Engineering sowie der National Academy of Sciences. 1969 gewann er den Turing-Preis, 1990 den Japan-Preis und 2001 die Benjamin-Franklin-Medaille. Für seine Beiträge zur Optik erhielt er den R. W. Wood Prize.

Kritiker Minskys bezweifeln die Seriosität vieler seiner Prognosen, wie z.B. die, es wäre bald möglich, „Emotionen in eine Maschine hinein zu programmieren“. So erklärte er 1970, dass es in drei bis acht Jahren Maschinen mit der durchschnittlichen Intelligenz eines Menschen geben wird, die Shakespeare lesen und Autos warten werden.

Minsky bedauerte zuletzt die aktuelle Entwicklung bei der Forschung im Bereich der KI, wobei seiner Meinung nach nur noch statistische Lernverfahren verwendet werden und keine umfassende Modellierung von gesundem Menschenverstand mehr versucht wird.

Minsky ist Mitglied des Committee for Skeptical Inquiry.

Der Autor Bas Kast, der als Student Minskys Society-of-Mind-Seminar besucht hat, schreibt über Minsky, er sei „eine schillernde Figur, und kaum jemand, der ihn trifft, kann sich des Eindrucks erwehren, dass es sich bei ihm um ein Genie handelt“.[1]

Zu seinen Doktoranden zählen Manuel Blum, Daniel Bobrow, Carl Hewitt, Scott Fahlman, Danny Hillis, Joel Moses, Gerald Jay Sussman, Terry Winograd, Berthold Horn, James Slagle, Patrick Winston.

Society Of Mind

In seinem Buch The Society of Mind (deutscher Titel: Mentopolis) stellt Minsky 1986 die These auf, dass Intelligenz aus einem verwobenen Netz von unintelligenten Agenten besteht. Erst durch die Zusammenarbeit von relativ einfachen Agenten entsteht die Intelligenz. Minsky versucht den Leser weg von der gewöhnlichen Vorstellung zu bringen, dass das menschliche Gehirn ein einzelnes, großes monolithisches Wesen ist, das an etwas denkt oder gerade nicht denkt. Stattdessen wird ein Modell skizziert, bei dem das Gehirn aus unzähligen, verschiedenartigen, aber relativ einfachen Agenten besteht.

Diese Agenten haben einfache Aufgaben und Ziele. Erst durch die Kommunikation miteinander und einem Ausverhandeln der Bedürfnisse der einzelnen Agenten untereinander entsteht so etwas wie Denken und Handeln.

Einzelne Agenten können wieder aus noch kleineren Agenten bestehen, die wiederum miteinander kommunizieren und verhandeln. Die kleinen Agenten sind spezialisiert für bestimmte Aufgaben, beispielsweise das Auge für das Sehen oder ein Gehirnbereich zur Sicherstellung von genügend Schlaf. Konflikte innerhalb eines Agenten führen zur Schwächung dieses Agenten, wodurch andere Agenten Oberhand gewinnen.

Lernen besteht in diesem Modell darin, die Kommunikation zwischen den Agenten zu verbessern. Persönliche Eigenheiten von Menschen resultieren aus den unterschiedlichen Gewichtungen der Agenten. Die Speicherung von Erinnerungen wird dabei durch die Erzeugung von K-Lines ermöglicht. Diese K-Lines sind eine Art Liste, die alle Agenten enthält, die bei einer Aktivität beteiligt waren.

Veröffentlichungen

  • Neural Nets and the Brain Model Problem, Dissertation, Princeton University, 1954
  • Computation: Finite and Infinite Machines, Prentice-Hall, 1967
  • Semantic Information Processing, MIT Press, 1968
  • Perceptrons, mit Seymour Papert, MIT Press, 1969
  • Artificial Intelligence, mit Seymour Papert, Univ. of Oregon Press, 1972
  • Robotics, Doubleday, 1986
  • The Society of Mind, Simon and Schuster, 1987
    • Mentopolis, Klett-Cotta Verlag, Stuttgart 1990, ISBN 3-608-93117-1
  • The Turing Option, mit Harry Harrison, Warner Books, New York, 1992
    • Die Turing Option, mit Harry Harrison, Heyne Verlag, München 1997, ISBN 3-453-11912-6
  • The Emotion Machine, 2006

Quellen

  1. Bas Kast: Revolution im Kopf, die Zukunft des Gehirns. Berliner Taschenbuchverlag, Berlin 2003, ISBN 978-3-4427-6150-0 (= Gebrauchsanweisungen für das 21. Jahrhundert).

Weblinks

Commons: Marvin Minsky – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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