Iridomyrmex

Iridomyrmex
Iridomyrmex purpureus

Iridomyrmex purpureus

Systematik
Klasse: Insekten (Insecta)
Ordnung: Hautflügler (Hymenoptera)
Familie: Ameisen (Formicidae)
Unterfamilie: Drüsenameisen (Dolichoderinae)
Gattung: Iridomyrmex
Wissenschaftlicher Name
Iridomyrmex
Mayr, 1862
Schwärmende Geschlechtstiere
Eine Iridomyrmex-Königin

Iridomyrmex ist eine Gattung der Ameisen. Sie kommen mit 79 Arten und Unterarten von Indien und China bis nach Australien und Neukaledonien vor. Weitere sieben Arten sind aus fossilen Funden bekannt. Mit 63 vorkommenden Arten sind sie die artenreichste und auch häufigste Gattung der Ameisen in Australien.

Merkmale

Die Vorderkante der Stirnplatte (Clypeus) ist anders als bei anderen Arten der Drüsenameisen abgewandelt und weist gewellte Bereiche auf und hat eine mehr oder weniger stark ausgeprägte Ausbuchtung mittig nach vorne, über den Mandibeln. Die Facettenaugen liegen verhältnismäßig hoch auf dem Kopf.

Lebensweise

Die Tiere sind für das ökologische Gleichgewicht besonders relevant, da sie mit einigen Wirbellosen und auch Pflanzen in Wechselwirkung stehen. Die Ameisen bilden meist große Nester, die stark und aggressiv bewacht werden. Deswegen werden andere Ameisenarten in der Umgebung reduziert oder in ihrer Lebensweise stark eingeschränkt. Meistens gelingt es nur solchen Arten in der Nähe von ihnen zu leben, die zu komplett anderen Tageszeitpunkten jagen oder wesentlich wehrhafter sind, als die Iridomyrmex-Arten. Dabei werden nicht nur fremde Ameisenarten angegriffen sondern es werden auch Territorialkämpfe gegen angrenzende Nester der gleichen Ameisengattung geführt.

Ernährung

Die meisten Iridomyrmex-Arten sind Aasfresser. Sie ernähren sich aber auch räuberisch, melken den Honigtau von Pflanzenläusen oder sammeln Nektar. Gejagt wird je nach Art entweder einzeln oder in organisierten Gruppen.

Einige Pflanzenarten senden einen Duft aus, der die Ameisen anlockt. Diese tragen deren Früchte in ihr Nest um deren proteinreiche Anhängsel (Elaiosomen) zu fressen. Die Samen werden aber wieder aus dem Nest gebracht und haben gute Entwicklungschancen in der "bewachten" Umgebung der Ameisen.

Nestbau

Die Nester werden in der Erde entweder mit oder ohne einen Hügel gebaut. Die darin lebenden Völker variieren zwischen mehreren hundert bis hin zu 300.000 Individuen. Manche Arten, wie z. B. Iridomyrmex purpureus bilden gemeinsam mit mehreren Kolonien große Nestgemeinschaften, die bis zu 650 Meter Länge erreichen können.

Natürliche Feinde

Einige Tiere haben sich speziell auf die Jagd nach Iridomyrmex-Arten spezialisiert. Es gibt einige Spinnenarten die sich auf diese Ameisen spezialisiert haben; diese können zum Teil sogar die Pheromone der Ameisen wahrnehmen, um dann gezielt z.B. verletzte Tiere anzugreifen. Auch gibt es Käfer, die in der Nähe der Ameisennester in der Erde versteckt Jagd auf einzelne Tiere machen. Auch der Dornteufel (Moloch horridus) ernährt sich vor allem von Ameisen der Gattung Iridomyrmex. Das von der australischen Fleischameise (engl. „Meat ant“, Iridomyrmex purpureus, alternativ Iridomyrmex detectus[1]) gegen ihre Feinde abgesonderte Wehrsekret enthält Iridodial, die Stammverbindung der Gruppe der Iridoide[2][3], deren Bezeichnung vom Gattungsnamen der Ameisen abgeleitet wurde.[4]

Weblinks

 Commons: Iridomyrmex – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Ants Down Under Iridomyrmex purpureus (Smith, 1858)
  2.  GWK Cavill, DL Ford and HD Locksley: The chemistry of ants. I. Terpenoid constituents of some Australian Iridomyrmex species. In: Australian Journal of Chemistry. 1956, S. 9(2) 288 - 293, doi:10.1071/CH9560288.
  3.  G.W.K. Cavill, P.L. Robertson, J.J. Brophy, R.K. Duke, J. McDonald, W.D. Plant: Chemicalecology of the meatant, Iridomyrmex purpureus sens. strict.. In: Insect Biochemistry. Volume 14, Issue 5,, 1984, S. 505–513, doi:10.1016/0020-1790(84)90004-0.
  4. Thieme Chemistry (Hrsg.): Eintrag zu Iridodial im Römpp Online. Version 3.25. Georg Thieme Verlag, Stuttgart 2012, abgerufen am 15. Mai 2012.

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