Trithelodonta

Trithelodonta
Pachygenelus

Pachygenelus

Zeitraum
Obertrias bis Unterjura
216,5 bis 189,6 Mio. Jahre
Fundorte
  • Südafrika
  • Nordamerika
  • Brasilien (Caturrita-Formation)
  • Württemberg (Halberstadt)
Systematik
Synapsida
Therapsida
Theriodontia
Cynodontia
Eucynodontia
Trithelodonta
Wissenschaftlicher Name
Trithelodonta
Broom, 1912

Die Trithelodonta, auch Ictidosauria (Wieselechsen) genannt, sind Landwirbeltiere aus der Gruppe der Therapsiden („säugetierähnliche Reptilien“). Zu ihnen gehören vor allem kleine insektenfressende Formen. Neben den Tritylodontidae sind sie die Gruppe, die am meisten Ähnlichkeit mit den Säugetieren hatten.

Merkmale

Die Trithelodonta waren eher klein, gut bekannt sind allerdings nur ihre drei bis sechs cm langen Schädel. Das Postcranialskelett ist nur in wenigen Bruchstücken fossil erhalten geblieben. Humerus und Femur von Pachygenelus sind denen des basalen Säugetiers Morganucodon sehr ähnlich.

Von den Schädelknochen hatten sie die Präfontale und die Postorbiltale verloren und deshalb waren die Orbita auch nicht von den Schädelfenstern separiert. Ihr Schädelfenster war, im Unterschied zu den Tritylodontidae, langgestreckt, der Sagittalkamm breit und niedrig. Die Trithelodonta hatten ein doppeltes Unterkiefergelenk, das modernere sekundäre Kiefergelenk aus Dentale und Squamosum vorne, das alte reptilienhafte aus Articulare aus Quadratum hinten.

Hauptmerkmal für die Bestimmung der Trithelodonta ist die spezialisierte Bezahnung in der sie sich auch von den Tritylodontidae unterscheiden lassen. Bei Pachygenelus sind in Ober- und Unterkiefer jeweils nur noch zwei Schneidezähne vorhanden. Die Eckzähne entsprechen denen anderen Cynodonten.

Systematik

Kuhn hielt die Trithelodonta noch für Abkömmlinge der Bauriamorpha. Heute gelten sie aber, ebenso wie die Tritylodontidae, als abgeleitete Cynodonten.

Gattungen

  • Brasilodon
  • Brasilitherium
  • Chaliminia
  • Diarthrognathus
  • Pachygenelus
  • Prozostrodon
  • Riograndia
  • Therioherpeton

Literatur

  • Robert L. Carroll: Paläontologie und Evolution der Wirbeltiere, Thieme, Stuttgart (1993), ISBN 3-13774-401-6
  • Thomas S. Kemp: The Origin & Evolution of Mammals. Oxford University Press, Oxford 2005. ISBN 0198507615.
  • Oskar Kuhn: Die Säugetierähnlichen Reptilien. A. Ziemsen Verlag, 2003, ISBN 3-89432-797-9

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