Sthenurus

Sthenurus
Sthenurus stirlingi (Rekonstruktion)

Sthenurus stirlingi (Rekonstruktion)

Zeitraum
Pliozän bis spätes Pleistozän
ca. 4 Mio. Jahre bis ca. 50.000 Jahre
Fundorte
  • Australien
Systematik
Beutelsäuger (Metatheria)
Diprotodontia
Macropodidae
Kurzschnauzenkängurus (Sthenurinae)
Sthenurus
Wissenschaftlicher Name
Sthenurus
Owen, 1873

Sthenurus war eine Gattung großer, ausgestorbener Kängurus. Die Tiere lebten in Australien bis ins späte Pleistozän.

Merkmale

Der wissenschaftliche Name Sthenurus bedeutet so viel wie Tier mit kräftigem Schwanz. Die Benennung ist insofern eigenartig, als dass damals (1873) nur Zähne, Unterkiefer und Schädelfragmente bekannt waren. Kurioser Weise hatten die Tiere allerdings tatsächlich robuste Schwänze, was sich zeigte als etwa hundert Jahre später vollständigere Skelette geborgen wurden.

Unterseite eines Schädels von Sthenurus

Sthenurus gehörte wie Simosthenurus und Procoptodon in die Gattung der Sthenurinae. Im Vergleich zu diesen beiden Gattungen, die ebenfalls bis zum Ende des Pleistozän überlebten, hatte Sthenurus allerdings eine relativ lange Schnauze.[1]

Arten und zeitliche Verbreitung

Die Gattung Sthenurus scheint eine primitive Schwestergruppe der Simosthenurus-Procoptodon-Linie darzustellen und erscheint vor 4 Millionen Jahren erstmals im Fossilbericht. Alle Arten der Gattung verschwanden im späten Pleistozän, offenbar vor mindestens 30.000 Jahren. Eine Art des Spätpleistozän war etwa Sthenurus atlas.[1]

Quellen

Einzelnachweise

  1. 1,0 1,1 J. Long, M. Archer, T. Flannery und S. J. Hand: Prehistoric Mammals of Australia and New Guinea: One Hundred Million Years of Evolution. University of New South Wales, Kensington 2002, S. 161-162

Literatur

  • John Long, Michael Archer, Timothy Flannery, Suzanne Hand: Prehistoric Mammals of Australia and New Guinea. One Hundred Million Years of Evolution. University of New South Wales, Sydney 2002, ISBN 0-86840-435-7, S. 161–162.

Weblinks

 Commons: Sthenurus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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