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Peter Gruss im Jahr 2011

Peter Gruss (* 28. Juni 1949 in Alsfeld) ist ein deutscher Zellbiologe. Er ist seit 2002 Präsident der Max-Planck-Gesellschaft.

Leben und Wirken

Gruss wuchs in Alsfeld auf. Er absolvierte sein Abitur 1968 an der Schwalmschule Treysa/Hessen (jetzt Schwalmstadt) im Mathematisch-Naturwissenschaftlichen Zweig. Danach studierte er Biologie an der TH Darmstadt. Nach dem Diplom, das er 1973 ablegte, forschte Gruss von 1974 bis 1977 am Institut für Virusforschung des Deutschen Krebsforschungszentrums in Heidelberg für seine Promotion über ein Tumorvirus. 1977 folgte die Promotion an der Universität Heidelberg. Anschließend war er zunächst weiter als Assistent am Institut für Virusforschung beim Deutschen Krebsforschungszentrum in Heidelberg tätig, von 1978 bis 1982 arbeitete er als Postdoktorand an den National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, (USA) über die Transkription von Tumorviren.

1982 kam er wieder zurück nach Heidelberg, wurde dort Professor am Institut für Mikrobiologie (bis 1986) und führte Englisch als Seminarsprache ein. Ab 1983 gehörte er dem Direktorium des Zentrums für Molekulare Biologie Heidelberg an. Während dieser Zeit organisierte er mehrere internationale Fachtagungen. Seit 1986 ist er Wissenschaftliches Mitglied der Max-Planck-Gesellschaft und Direktor der Abteilung "Molekulare Zellbiologie" am Max-Planck-Institut für biophysikalische Chemie und seit 1990 auch Honorarprofessor der Universität Göttingen.

Gruss legte seinen Schwerpunkt auf die Prozesse der Genregulation. Sein besonderes Interesse galt den genetischen und zellbiologischen Bausteinen zum An- und Abschalten genetischer Programme bei Tumorviren und während der embryonalen Entwicklung. In Experimenten mit Mäusen gelang es ihm, wichtige kontrollierende Gene (sogenannte Pax-Gene) zu identifizieren, die die Entwicklung verschiedener Organe steuern. In einer Studie zur Bauchspeicheldrüse machte er Gene aus, die zur Entstehung der Insulin produzierenden Langerhansschen Zellen beitragen. Auf dieser Grundlage gelang es auch, Stammzellen in Insulin produzierende Zellen zu differenzieren.

Seit 14. Juni 2002 ist er Präsident der Max-Planck-Gesellschaft. Er wurde am 23. November 2001 vom Senat der Max-Planck-Gesellschaft für eine Amtsperiode von 2002 bis 2008 gewählt und am 28. Juni 2007 für eine zweite Amtsperiode mit Laufzeit bis 2014 bestätigt.

Gruss ist verheiratet und hat zwei Kinder.

Firmengründung

Gruss setzte sich auch für die Anwendung seiner Erkenntnisse ein: 1977 gründete er gemeinsam mit Herbert Jäckle, Wolfgang Driever und Herbert Stadler die Firma DeveloGen AG in Göttingen, die seit 2010 Teil der Firma Evotec ist. Das Unternehmen widmete sich der Entwicklung neuer Behandlungsmethoden von Stoffwechsel- und endokrinologischen Erkrankungen mit einem Schwerpunkt auf Diabetes[1].

Wirken als Präsident der Max-Planck-Gesellschaft

Gruss galt bei Amtsantritt in der Presse als „Macher amerikanischen Stils“, der Spiegel nannte ihn einen „bescheiden auftretenden Überflieger“[2][3][4].

In der Antrittsrede von Gruss standen die finanziellen Spielräume der Forschung im Vordergrund: er forderte die Einführung eines forschungsspezifischen Tarifrechts, um die weltweit besten Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler gewinnen zu können. Weiterhin sprach sich Gruss für verlässliche finanzielle Rahmenbedingungen aus: "Nur angemessene, über einen längeren Zeitraum festgeschriebene Steigerungsraten für den Haushalt der MPG können Planungssicherheit gewährleisten"[5]. Nachdem die Steigerungen des Haushalts der MPG in den Jahren zuvor niedriger ausgefallen seien als beantragt, drohten Einschnitte in den Institutshaushalten.

Gruss wies mehrfach darauf hin, dass die Berufung von Direktoren der Max-Planck-Gesellschaft in Konkurrenz zu den weltweit führenden Forschungseinrichtungen geschehe:

„Wir bei Max-Planck konkurrieren aber nicht mit dem Durchschnitt, sondern mit den Harvards, den Cambridges und ETH Zürichs dieser Welt[6]

Deutschland sei im internationalen Vergleich bei den Gehältern nicht konkurrenzfähig; die Max-Planck-Gesellschaft sei jedoch aufgrund der Unterstützung durch die Max-Planck-Förderstiftung und durch ihre weltweit bekannte Planungssicherheit in der Lage, diesen Nachteil weitgehend zu kompensieren[7].

Ein erster Schritt in der Verbesserung der finanziellen Konditionen für Topwissenschaftler aus dem Ausland sei die Wissenschaftsfreiheitsinitiative, die seit 2009 den außeruniversitären Forschungseinrichtungen neue finanzielle Freiheiten bietet[8].

In der Amtszeit von Gruss wurden mehrere Institute um- oder neugegründet: Das MPI zur Erforschung von Gemeinschaftsgütern und das MPI für Ornithologie wurde von einer Forschungsgruppe zum Institut erhoben, das MPI für Geschichte wurde zum MPI für multireligiöse und multiethnische Systeme umgegründet, das MPI für die Biologie des Alterns und das MPI für die Physik des Lichts wurden neu gegründet[9]. Mit dem Max Planck Florida Institute wurde das erste Institut der Max-Planck-Gesellschaft außerhalb Europas gegründet; es wird durch den Staat Florida und das örtliche County finanziert. Weiterhin wurde das MPI für Metallforschung in das MPI für Intelligente Systeme überführt und ein Institutsteil am Standort Tübingen neu gegründet. [10]

Als neue Tochterfirma der Max-Planck-Gesellschaft wurde 2008 das Lead Discovery Center in Dortmund gegründet, das einen verbesserten Technologietransfer von neu entwickelten pharmazeutischen Wirkstoffen leisten soll.[11].

Erfolgreich ist insbesondere die internationale Vernetzung: Nachdem als „Vorbild“ die Gründung des Instituts in Florida bekanntgegeben wurde, erreichten die MPG nach einem Bericht des Spiegel Anfragen aus Kanada und Südkorea zur Gründung von Instituten.[12]. 25 Prozent der Direktoren in der Max-Planck-Gesellschaft haben einen ausländischen Pass[13].

In einem Interview erläuterte Gruss eine neue Strategie zur Gründung von sogenannten „Max-Planck-Centern“ zur Kooperation mit ausländischen Forschungseinrichtungen, die es unter anderem schon in Shanghai, Buenos Aires und Neu Delhi gibt.[14]

Reports der Max-Planck-Gesellschaft

Seit 2007 ist Gruss Herausgeber einer Sachbuchreihe, die als "Reports der Max-Planck-Gesellschaft" erscheinen:

  • Die Zukunft des Alterns : die Antwort der Wissenschaft (ein Report der Max-Planck-Gesellschaft) München : Beck 2007, ISBN 978-3-406-55746-0.
  • (Hrsg. gemeinsam mit Ferdi Schüth): Die Zukunft der Energie : die Antwort der Wissenschaft (ein Report der Max-Planck-Gesellschaft) München : Beck 2008, ISBN 978-3-406-57639-3.
  • (Hrsg. gemeinsam mit Tobias Bonhoeffer): Zukunft Gehirn : neue Erkenntnisse, neue Herausforderungen (ein Report der Max-Planck-Gesellschaft) München : Beck 2011, ISBN 978-3-406-61642-6.

Mitgliedschaften in Akademien

Seit 2003 ist Gruss Mitglied der American Academy of Arts and Sciences, seit 2004 ist er ordentliches Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften. Ferner ist er Mitglied der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen (seit 1996) und der Akademie deutscher Naturforscher Leopoldina (seit 1995). Weiterhin ist er Mitglied der Academia Europaea.

Ämter in wissenschaftlichen Gremien (Auswahl)

  • 1993-1997: Präsident der International Society of Developmental Biology
  • 2000-2002: Präsident des EMBL-Councils (1992-2000 Delegierter Deutschlands)
  • 2003: Lenkungsgremium Nationales Genomforschungsnetz des BMBF
  • 2006-2008: Mitglied des Rats für Innovation und Wachstum der Bundesregierung

Preise und Auszeichnungen

Das US-amerikanische "Institute of Scientific Information" (ISI) führt ihn in seiner Datenbank der "Highly Cited Researcher" im Gebiet "Molecular Biology and Genetics". Die Datenbank nimmt aus jedem Fachgebiet lediglich die rund 250 meistzitierten Wissenschaftler der Welt auf.[15]

  • 2012: Bayerischer Maximiliansorden für Wissenschaft und Kunst[16]
  • 2009: Verdienstkreuz 1. Klasse der Bundesrepublik Deutschland
  • 2007: Medaille für internationale Zusammenarbeit in Wissenschaft und Technologie der Volksrepublik China[17]
  • 2004: Niedersächsischer Staatspreis
  • 1999: Deutscher Zukunftspreis gemeinsam mit Herbert Jäckle[18]
  • 1995: Louis-Jeantet-Preis für Medizin, Genf
  • 1994: Leibniz-Preis

Veröffentlichungen (Auswahl)

  • Biotechnologie als Zukunftsfaktor, in: Made in Germany '21 - Innovationen für eine gerechte Zukunft. Hrsg.: F.-W. Steinmeier, M. Machnig., Hoffmann und Campe, Hamburg 2004, S.199–210
  • Open access to science and culture. In: Science. Band 303, Nr. 5656, 2004, S. 311–312
  • Human ES cells in Europe. In: Science. Band 301, 2003, S. 1017
  • Marquardt, T., R. Ashery-Padan, N. Andrejewski, R. Scardigli, F. Guillemot, P. Gruss: Pax6 is required for the Multi-Potent State of Retinal Progenitor Cells. In: Cell. Band 105, Nr. 1, 2001, S. 43–55
  • Cecconi, F., G. Alvarez-Bolado, B. I. Meyer, K. A. Roth, P. Gruss: Apaf1 (CED-4 homolog) regulates programmed cell death in mammalian development. In: Cell. Band 94, Nr. 6, 1998, S. 727–737
  • St-Onge, L., B. Sosa-Pineda, K. Chowdhury, A. Mansouri, P. Gruss: Pax6 is required for differentiation of glucagon-producing a-cells in mouse pancreas. In: Nature. Band 387, Nr. 6631, 1997, S. 406–409
  • Sosa-Pineda, B., K. Chowdhury, M. Torres, G. Oliver, P. Gruss: The Pax4 gene is essential for differentiation of insulin-producing b cells in the mammalian pancreas. In: Nature. Band 386, Nr. 6623, 1997, S. 399–402
  • Walther, C., P. Gruss: Pax-6, a murine paired box gene, is expressed in the developing CNS. In: Development. Band 113, Nr. 4, 1991, S. 1435–1449
  • Kessel, M., P. Gruss: Homeotic transformations of murine vertebrae and concommitant alteration of Hox codes induced by retinoic acid. In: Cell. Band 67, Nr. 1, 1991, S. 89–104
  • Schöler, H. R., T. Ciesiolka, P. Gruss: A nexus between Oct-4 and E1A: implications for gene regulation in embryonic stem cells. In: Cell. Band 66, Nr. 2, 1991, S. 291–304

Weblinks

Einzelnachweise

  1. siehe http://www.develogen.com/en/comp_history.php?hnav=1&tnav=1
  2. Eckart Henning und Marion Kazemi: Chronik der Kaiser-Wilhelm-/Max-Planck-Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften 1911-2011 – Daten und Quellen, Duncker und Humblot, Berlin 2011, Seite 32
  3. http://www.spiegel.de/spiegel/print/d-22842759.html Jörg Blech, Olaf Stampf: Im Würgegriff der Bürokratie, in: Spiegel 24/2002 (Interview mit Gruss)
  4. http://www.faz.net/aktuell/gesellschaft/forschung-der-neue-praesident-der-max-planck-gesellschaft-158755.html Matthias Brunnert: Der neue Präsident der Max-Planck-Gesellschaft, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung 14. Juni 2000
  5. http://www.pro-physik.de/details/physikjournalIssue/1089825/Issue_7_2002.html#1091687Neuer MPG-Präsidente warnt vor Kürzungen, in: Physik Journal 1 (2002), Nr. 7/8, Seite 10
  6. http://www.zeit.de/2008/40/P-Peter-Gruss Andreas Sentker, Martin Spiewak: Denken braucht Freiheit : Peter Gruss sucht als Präsident der Max-Planck-Gesellschaft weltweit nach den klügsten Köpfen (Interview mit Gruss)
  7. http://www.zeit.de/2008/40/P-Peter-Gruss Andreas Sentker, Martin Spiewak: Denken braucht Freiheit : Peter Gruss sucht als Präsident der Max-Planck-Gesellschaft weltweit nach den klügsten Köpfen (Interview mit Gruss)
  8. http://www.tagesspiegel.de/wissen/peter-gruss-deutschland-soll-erfinden-nicht-imitieren/1537226.html Peter Gruss: Deutschland soll erfinden, nicht imitieren, Interview mit Amory Burchard vom Tagesspiegel, 16. Juni 2009
  9. Eckart Henning und Marion Kazemi: Chronik der Kaiser-Wilhelm-/Max-Planck-Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften 1911-2011 – Daten und Quellen, Duncker und Humblot, Berlin 2011, Seite 33
  10. Neugründung des Max-Planck-Instituts für Intelligente Systeme http://www.mpg.de/1157498/intelligente_systeme
  11. http://www.lead-discovery.de/
  12. http://www.spiegel.de/spiegel/print/d-57970878.html
  13. http://www.zeit.de/2008/40/P-Peter-Gruss Andreas Sentker, Martin Spiewak: Denken braucht Freiheit : Peter Gruss sucht als Präsident der Max-Planck-Gesellschaft weltweit nach den klügsten Köpfen (Interview mit Gruss)
  14. spiegel.de vom 14. Oktober 2010: Hans-Christoph Keller: Spitzenforschung in Deutschland: Wer stehen bleibt, fällt zurück.
  15. Seite in der Datenbank Highly Cited Researcher über Peter Gruss
  16. Pressemitteliung der bayerischen Staatsregierung über die Verleihung, abgerufen 8. Dezember 2012
  17. Hohe chinesische Auszeichnung für Ernst-Ludwig Winnacker, in: Informationsdienst Wissenschaft vom 19. Januar 2010, abgerufen am 20. Januar 2010
  18. umfangreiches Interview mit Gruss und Jäckle unter http://www.deutscher-zukunftspreis.de/content/team-2-8?sec=4

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