Mitogen

Mitogene sind Zellteilungen anregende Proteine.

Immunologie

Mitogene regen Zellteilungen bei B- und T-Zellen an. Während Antigene die B- und T-Zellen nur über spezifisch bindende Rezeptoren aktivieren können (echte Immunantwort), reagieren Mitogene durch Stimulation dieser Zelltypen (keine spezifische Immunantwort). Wegen dieser Fähigkeit werden sie als polyklonale Aktivatoren bezeichnet.

Eine wichtige Mitogen-Gruppe sind die Lektine (Zucker-bindende Proteine), die spezifisch an Membran-Glykoproteine verschiedener Zellen binden, einschließlich der Lymphozyten. Lektine führen oft zu Agglutinationen, was Zellaktivierung und Proliferation zur Folge hat. Einige Lektine aktivieren speziell B-Zellen, andere ausschließlich T-Zellen, wieder andere beide Zelltypen.

Bekannte Lektine sind:

  • Concanavalin A (ConA) (nur T-Zell-Aktivierung)
  • Phythämagglutinin (PHA) (nur T-Zell-Aktivierung)
  • Pokeweed mitogen (PWM = Kermesbeere) (B- und T-Zell-Aktivierung).

Nicht alle Mitogene sind Lektine. Die Lipopolysaccharide (LPS) aus Zellwänden Gram-negativer Bakterien wirken mitogen auf B-Zellen. Sogenannte Superantigene sind die potentesten T-Zell-Mitogene. Sie verknüpfen den MHC II einer APC und den T-Zell-Rezeptor einer TH-Zelle, indem sie sich außen an die beiden Moleküle heften. Die Bindung ist Antigen-unabhängig. Die TH-Zellen werden aktiviert und produzieren Zytokine im Übermaß.

Bekanntes Superantigen ist das Enterotoxin von Staphylococcus aureus, welches das unter Umständen tödlich verlaufende toxische Schocksyndrom (TSS) hervorruft.

Literatur

  • Janis Kuby: Immunology (Third Edition). W.H. Freeman and Company, USA 1997, ISBN 0-7167-2868-0.

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