Cyril Burt

Cyril Lodowic Burt (* 3. März 1883 in Westminster; † 10. Oktober 1971) war ein britischer Psychologe.

Leben

Burt studierte von 1902 bis 1907 Naturwissenschaften und Psychologie in Oxford unter William McDougall und 1908 in Würzburg unter Oswald Külpe. 1908 erhielt er eine Dozentur für experimentelle Psychologie und für Physiologie an der Universität Liverpool unter Sir Charles Sherrington. 1913 trat er als erster Schulpsychologe weltweit seinen Dienst im London County Council (LCC) bei der Schulaufsichtsbehörde an.

Von 1924 bis 1931 war er Professor für Pädagogische Psychologie am London Day Training College (Institute für Pädagogik) der University of London. 1931 bis 1951 war er dann als Nachfolger von Charles Spearman Professor für Psychologie am University College London. Im Ruhestand soll er noch über 200 Veröffentlichungen gemacht haben. Zu seinen Schülern gehören Hans Jürgen Eysenck, Raymond Bernard Cattell und Arthur Jensen. In den späten 1960er Jahren war Cyril Burt auch Präsident der Mensa International, einer Vereinigung, deren Mitglieder bei Intelligenztests über dem 98. Perzentil liegen.

Themen

Neben seiner Halbtagstätigkeit als Schulpsychologe konnte er wissenschaftlichen Tätigkeiten nachgehen. Er sammelte die Daten vieler Schüler, die in seine Intelligenzforschungen einflossen. Seine Forschungen und Überzeugungen flossen in die Schulstruktur Englands ein (Zuweisung zu Sonderschulen, Eleven-Plus testing program). Für diesen Beitrag wurde er 1946 geadelt. Burt begründete die pädagogische Psychologie in Großbritannien. Zugleich forschte er zur Erblichkeit der Intelligenz und Persönlichkeitszüge und nutzte dazu die Zwillingsforschung. Burt zeigte, dass die Intelligenzquotienten eineiiger Zwillinge stärker korrelierten als bei zweieiigen. Burt leitete daraus ab, dass sich Intelligenz vererbe, während das Milieu nur geringen Einfluss auf die Intelligenz habe. Er hat wesentlich an der Ausarbeitung der Faktorenanalyse teilgehabt. Außerdem forschte er zu Persönlichkeitsfaktoren, Milieueinflüssen auf das Verhalten und zu jugendlichen Kriminellen.

Die "Burt-Affäre"

Burt galt als hochgeachteter Wissenschaftler, als er 1971 starb. 1974 kamen zuerst Zweifel an seinen Daten auf (Leon Kamin, Arthur Jensen), die auf das äußerst unwahrscheinliche Auftreten gleicher Korrelationskoeffizienten (r=0,771) für die Intelligenz eineiiger Zwillinge in mehreren seiner Untersuchungen verwiesen. Andere Forscher, so u.a. Arthur Jensen, weisen allerdings darauf hin, dass Burt, der über große Erfahrungen im Bereich der empirischen Forschung verfügte, wohl kaum in drei aufeinanderfolgenden Studien denselben Korrelationskoeffizienten erfunden hätte, wenn er betrügerische Absichten verfolgt hätte. Weiterhin wurden Zweifel an der Existenz von zwei Koautorinnen erhoben. Diese konnten allerdings später beide identifiziert werden.

Als weiteres Indiz dafür, dass Burt Daten gefälscht habe, wird die Tatsache gewertet, dass sich die betreffenden Daten in Burts Nachlass nicht finden ließen. Hinzu kam die Tatsache, dass Burt in einer 1966 veröffentlichten Studie eine auffällig hohe Zahl eineiiger, aber getrennt aufgewachsener Zwillinge betrachtete, nämlich 53 Paare. Obwohl diese hohe Zahl noch als im Bereich des Möglichen angenommen wird, kommt eine Untersuchung aus dem Jahr 2006 zu dem Schluss, dass die weiteren limitierenden Faktoren, die Burt aufstellte, es zumindest höchst unwahrscheinlich machen, dass er den Großteil der Zwillinge über persönlichen Kontakt ausfindig gemacht hatte, wie er behauptete.[1]

Insbesondere im Feld der Pädagogischen Psychologie gehen viele Forscher von Fälschungen in Burts Arbeiten ausgehen,[2] Forscher aus diesem Teilgebiet der Psychologie vertreten oftmals Ansichten, die denen Burts entgegenstehen. Andere Forscher, darunter Freunde Burts, wie Joynson (1989) oder Jensen, versuchten zu zeigen, dass einige der scheinbaren Unregelmäßigkeiten auf „ungenaue Nachforschungen“ zurückzuführen seien. Zu Burts Gunsten wird auch darauf verwiesen, dass spätere Studien Burts Ergebnisse stützen, so dass die Motivlage für eventuelle Datenfälschungen unklar ist.

Werke

  • The Young Delinquent. 1925
  • The Subnormal Mind. 1935
  • The Factors of the Mind: An Introduction to Factor Analysis in Psychology. 1940
  • Intelligence and fertility. 1946
  • The Causes and Treatments of Backwardness. 1957
  • Mental and Scholastic Tests. 1962
  • The Gifted Child. 1975

Literatur

  • Ronald Fletcher: Science, Ideology, and the Media: The Cyril Burt Scandal. Transaction Publishers, New Brunswick (NJ) 1991, ISBN 0-88738-376-9
  • Oliver Gillie: Crucial Data Was Faked by Eminent Psychologist. In: London Sunday Times. London, 24. Oktober 1976, S. 1
  • Stephen Jay Gould: The Mismeasure of Man 1996, ISBN 0-393-31425-1
  • Leslie Spencer Hearnshaw: Cyril Burt: Psychologist. Cornell University Press, Ithaca (NY) 1979, ISBN 0-8014-1244-7
  • Robert B. Joynson: The Burt Affair. Routledge, New York 1989, ISBN 0-415-01039-X
  • Leon J. Kamin: The Science and Politics of IQ. Lawrence Erlbaum Associates, Potomac (MD) 1974, ISBN 0-14-080932-5
  • Kevin Lamb: Biased Tidings: The Media and the Cyril Burt Controversy. In: Mankind Quarterly. Volume 33, 1. Januar 1992, S. 203ff
  • David Rowe, Robert Plomin: The Burt Controversy: The Comparison of Burt's Data on IQ with Data from Other Studies. In: Behaviour Genetics. Volume 8, 1978, S. 81–83
  • Nicholas J. Mackintosh (Hrsg.): Cyril Burt: fraud or framed? Oxford University Press, Oxford 1995, ISBN 0-19-852336-X
  • J. Philippe Rushton: New Evidence on Sir Cyril Burt: His 1964 Speech to the Association of Educational Psychologists. In: Intelligence. Volume 30, 2002, S. 555–567

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Burbridge: Burt's twins: A question of numbers. In: Journal of the History of the Behavioral Sciences, Volume 42, Nr. 4, S. 335-352, 2006, Abstract online
  2. Burt fälschte Daten tatsächlich. In: Psychologie heute, Nr. 1, 1979

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